Des chercheurs américains dévoilent un projet pour créer un génome humain synthétique

Des chercheurs américains ont dévoilé jeudi un projet visant à créer un génome humain synthétique qui pourrait révolutionner la biotechnologie mais il suscite des inquiétudes sur le plan éthique.

Le projet américain de création d'un génome humain synthétique soulève des inquiétudes éthiques.

La description de ce projet baptisé “Human Genome Project-Write” ou “HGP-write” est publiée dans la revue Science du 2 juin 2016 et a déjà déclenché des critiques de plusieurs scientifiques sur le plan éthique en raison de sa capacité potentielle de créer des enfants sans parents biologiques.Des chercheurs ont également dénoncé le secret qui avait entouré une réunion le mois dernier à la faculté de médecine de Harvard par les initiateurs pour discuter du projet avec une centaine de scientifiques.Un projet qui promet de nombreuses avancées scientifiques et médicalesSelon les 25 promoteurs de HGP-write dont George Church, professeur de génétique à la faculté de médecine de Harvard et Jef Boeke, du Centre médical Langone de l’Université de New York, cette initiative devrait résulter en de nombreuses avancées scientifiques et médicales en permettant de pouvoir fabriquer de grandes parties d’

ADN à un coût fortement réduit.”Les applications potentielles des résultats de HGP-write sont notamment la possibilité de créer des organes humains pour des

transplantations  et de produire des lignées de cellules résistantes à tous les virus et

cancers“, écrivent ces chercheurs.Selon eux, grâce à ce génome humain

génome humain synthétique, “il sera aussi possible de fortement accélérer la production de

vaccins et de développer des médicaments en utilisant des cellules humaines et des organes synthétiques“.Ce projet, qui sera piloté par une Organisation à but non-lucratif appelée “Center of Excellence for Engineering Biology”, cherchera à lever 100 millions de dollars cette année auprès de différentes entités publiques et privées, selon un communiqué. Mais ses promoteurs n’ont pas donné d’estimation de son coût ultime qui pourrait, selon des estimations, dépasser le milliard de dollars.Le projet soulève des inquiétudes éthiquesEn réponse aux inquiétudes que pourraient soulever leur plan, ces chercheurs insistent sur la nécessité d’impliquer le public citant les implications éthiques, légales et sociales de cette entreprise. “Nous faciliterons de larges échanges sur HGP-write“, écrivent-ils.Mais loin d’être satisfaits, Drew Endy, un bio-ingénieur de l’Université Stanford (Californie) et la professeur de religion Laurie Zoloth de Northwestern University (Illinois) ont estimé jeudi que les questions

éthiques auraient dû être soulevées avant de lancer un tel projet.”Avant le lancement d’un tel projet avec des implications éthiques et théologiques aussi énormes, il est nécessaire de poser les questions fondamentales en commençant par le fait de savoir si et dans quelles circonstances nous devrions faire de ces technologies une réalité“, écrivent-ils cités par le New York Times.

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